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一个人要离职的13个迹象,看看是你吗?

     职员表现出的某些暗示或迹象,能不能预测他们是不是即将离职?经理人和学者揣测了一个世纪,但我们对此却仍然一知半解。


  为了帮助经理人和企业辨认出有离职风险的职员,我们针对这个问题进行研究,发现当职员表现出某些行为变化的时候,这些职员就非常可能在12个月之内主动离职。我们把这些行为称为“离职前行为”(pre-quitting behaviors)。我们的研究受到一项由戴维·巴斯(David Buss)和托德·沙克尔福德(Todd Shackelford)两位进化心理学家进行的研究启发。他们的研究显示,一对情侣会发出一些说明自己是否对伴侣不忠的暗示。另外,由心理学家约翰·高特曼(John Gottman)所进行的一系列经典研究支持了这个发现。他将数对夫妻之间的互动录制成短片,发现他们所发出的某些语言暗示和非语言暗示,可能会预测他们会不会在将来离婚。


  但是,不只是情侣之间才会有暗示的发出。扑克牌玩家在玩牌的时候会发出一些“暗示”,从而泄露自己的牌力;美式足球运动员则会观察他们对手的行为,以判断对方在球传出去后会如何反应。研究也显示,犯罪分子非常善于辨认出混进他们圈子里的线人或卧底探员。


  为了了解暗示在职场上所发挥的作用,我们首先试着找出职员在离职之前所表现出的多种行为变化。我们要求近百名经理回答这道问题:这两年来主动离开你的组织的同事和下属,在离职前的几个月里,有没有表现出什么不同的行为,让你察觉到他们即将离职?我们也要求一百名职员形容自己在离开之前的工作前所表现出的行为变化。我们通过这些调查得出了超过900种不同的离职前行为。受访者反映了一些较古怪的行为变化(如“不再在乎自己的外表”、“对其他职员变得很凶”)以及许多常见的行为变化(如“比较不会自愿从事特殊项目”、“工作人员会议出席率降低”)。


  我们在研究的第二个阶段中将这900多种行为编辑成一份包含116个项目的结构式问卷。我们利用这份初步问卷向另外三组经理人进行调查。第一组经理人根据之前的离职者在离职前表现这种行为的频率给予评分。这116种行为当中有半数由于不常发生而被淘汰(例如,“他们向同事要求介绍其他公司的联系人”、“他们的情绪时常会突然变化”)。接着,我们将这份缩减后的问卷发给另一组经理人,要求他们根据自己目前的下属表现这种行为的频率给予评分。我们又分析了这组经理的评分,发现有13种行为与职员在不久的将来主动离职的倾向密切相关。最后,为了核实这项发现,我们利用最后这份13个项目的问卷,要求另一组经理人形容自己的职员的行为。


  符合标准的离职前行为如下:


  他们的工作生产力比平时低。


  他们表现出的团队精神比平时低。


  他们比平时更经常只做最少量的工作。


  他们比平时更不想讨好自己的经理。


  他们比平时更不愿意承诺参与长远计划。


  他们的态度恶化。


  他们比平时更不肯努力,更不积极。


  他们比平时更不专注于有关工作的事项。


  他们比平时更常表达自己对目前工作的不满。


  他们比平时更常表达自己对上司的不满。


  他们比平时更常提早下班。


  他们对组织的使命不再感到热情。


  他们比平时更不想跟顾客合作。


  我们从研究的第二个阶段中得到的最有趣的领悟,就是那些在筛选过程中被淘汰的行为。请注意,这13个主要行为并不包括“穿着更华丽的服装上班”、“在打印机上留下简历”、“比平时更常因为赴医生预约而缺勤”。这些行为和其他类似行为向来都被经理人误以为是职员即将离职的主要迹象,不过这些行为非常罕见,或是不像13种核心离职前行为一样具有统计相关性。这些行为虽然能预测职员在未来的离职行为,但不如横跨各种职业、行业和地区得出的13种核心离职前行为来得一致。


  我们在最后一项研究中调查了这13种核心的离职前行为有多准确地预测职员将来的主动离职。我们在2014年1月及2月,要求来自许多不同公司的经理人利用这份13个项目的问卷来形容一个随机选出的下属最近的行为有什么变化。过了12个月,我们再次联络这些经理,看看这些职员是否仍然任职,或者已经主动离职。我们在统计上控制了几个可能预测职员在将来离职的职员属性(年龄、任期、教育程度等),也考虑到了经理本身认为该职员会不会在接下来的12个月内离职,结果发现我们的量表还是能够准确地预测一名职员的主动离职。一名职员越是表现出这13种离职前行为,离职的可能性就越大。


  更具体来说,当这些经理根据每种行为给职员评分(1=强烈不同意;2=不同意;3=中立;4=同意;5=强烈同意)的时候,平均分数等于或超过4.2的职员比一般职员离职的机率高出一倍。其它因素当然也会影响一个人会不会离职,但是这么高的分数意味着,这名职员离职的风险更高,需要多加留意。


  下一个合乎逻辑的问题是:当你的下属表现出这些行为的时候,你该怎么做?假如你自己在找另一份工作,你应该怎么看待这些行为?


  我们对经理人的建议是,要在短期之内注重留住你的明星职员。一般来说,一家组织处理离职问题的做法,就是通过实行大规模的干预措施,以改善整个部门或整个企业的职员的承诺度、工作满意度和工作参与感。这些策略虽然可能有效,但需要时间来设计与实施。与其从企业或部门的角度来思考,不如从特定职员离职风险的角度来思考,这样你就能把自己的时间和资源投入在那些为公司创造最大的价值,却又很有可能离职的职员身上。


  你可以使用很多方法来投资在可能打算离职的职员身上:加薪、升职、特殊项目等。有一种方法就是使用所谓的“留职面谈”(stay interviews)。不要只进行离职面谈(exit interviews)来了解优秀职员离职的原因;你也要和目前的高效能职员定期进行面对面会议,以了解什么因素使他们继续为组织效劳,同时了解公司能够改变什么,才能避免他们起离职之心。


  另外值得一提的是,职员在离职的时候往往会顺手带走一些顾客或一些专有产品信息。我们多数人都知道,一个人的快速离职可能会使公司的营运受到冲击,从而对公司造成长远的损害。要知道,表现离职前行为的职员虽然未必一定离职,但是公司应该观察那些有离职危险的职员,并确保他们的行为不会对公司不利。在这些职员还没突然离职之前,要先制定接班人计划,免得他们的离职对公司造成损失。


  要是你自己正在找一个新工作呢?隐藏自己的离职前行为可能会很困难。一个职员的离职会对公司带来负面的后果,因此你要知道,你的经理和同事可能在观察你的行为是否出现明显和细微的变化;你也要知道,不能根据一个特定行为就断定你想要离职。相反的,长时间以来的行为变化对你来说也许很细微,但却可能足以让你的上司察觉得到。我们建议,即使你想要离职,你也要继续参与你的工作,继续对组织的使命表现热情,同时继续和你团队的成员保持一致的友好关系。


  管理离职者的基本原则是:每个人终将离开。至于职员什么时候离开,可能会感觉像是个谜。人们不应该单靠我们的研究来辨认一个即将离职的职员,但我们的研究却指出,有一套行为在整体上可以暗示某职员离职的可能性。我们的研究也排除了一些人们误以为是“暗示”的行为。因此,当你下一次感觉到某人好像想要离职的时候,请记住,只要考虑到正确的指标,你就可能得到一些蛛丝马迹。就如多莉·帕顿(Dolly Parton)曾唱过的一句歌词一样:“你虽然还没离开我,但我知道其实是跟走了一样。”


本文首发于微信公众号:哈佛商业评论。文章内容属作者个人观点